Présentation

L’argan, l’arganier et l’huile d’argan

Huile vierge d'argan

Origine

L’huile d’Argan provient de l’arganier (Argania spinosa), un arbre qui ne pousse que dans la partie sud-ouest du Maroc, dans l’arrière-pays d’Essaouira, l’ancienne Mogador, près d’Agadir.

Utilisée par les femmes Berbères depuis des siècles pour ses nombreuses vertus, l’huile d’Argan suscite de plus en plus l’intérêt à l’extérieur du Maroc aussi bien pour ses propriétés cosmétiques que diététiques.

 

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Botanique
Famille des Sapotacées, ses noms vernaculaires sont l’arbre de fer,  » l’Olivier du Maroc « , Argân ( en berbère ) et l’Arganier.

L’Arganier, Argania spinosa L., est un arbre spécifiquement marocain. Son aire géographique couvre 800 000 hectares dans la grande région d’Essaouira-Agadir.
L’arganier, arbre épineux, toujours vert, atteignant une hauteur de 6 à 10 mètres est parfaitement adapté à l’aridité.
Les feuilles sont petites, lancéolées, persistantes et coriaces. La floraison a lieu en au printemps ou à l’automne en fonction des conditions climatiques. Les fleurs hermaphrodites ont une couleur jaune-verdâtre. Le fruit est une drupe ovoïde verte. La maturation a lieu de mai à septembre.
Grâce à son puissant système de racines, il maintient les sols en entretenant leur fertilité, en les protégeant des érosions hydrique et éolienne qui menacent de désertification une bonne partie du Maroc.
Toutes les parties sont utilisées, le bois pour le chauffage, les feuilles et les noix pour les chèvres.
L’arganier jour un rôle très important pour la lutte contre la désertification.
Malheureusement, l’arganier est une espèce menacée : on défriche pour l’agriculture intensive et la récupération du bois de chauffage. Un dahir (décret) daté de 1925, protège l’arganeraie en posant le principe du droit supérieur de l’Etat sur la forêt d’arganiers, mais l’usufruit (fruits, pâturages, bois) est laissé à la population locale.
Suite à une surexploitation qui a mis la forêt en danger, l’arganeraie a été classée réserve de la biosphère par l’UNESCO.
En 1999, l’UNESCO a reconnu et classé l’arganier comme patrimoine mondial.

Obtention de l’huile
Les fruits de l’arganier ressemblent à l’olive, mais sont plus gros et plus ronds. Ils contiennent une noix très dure, qui elle-même renferme jusqu’à trois amandons à partir desquels est extraite l’huile d’Argan.
Les principes de cueillette ressemblent à ceux de l’olive : 1 hectare d’arganiers peut produire 800 kg de noix mûres qui fournissent 40 kg d’amandons. Ces 40 kg d’amandons permettent d’extraire 18 litres d’huile d’Argane.
Un arbre adulte donne de 6 à 8 kg de noix.
Dans 100 kg de noix, on recueille 5 kg d’amandes avec lesquelles on fabrique environ 2 kg d’huile. Il faut donc la production de 6 à 7 arbres pour 1 litre d’huile !

Les fruits de l’arganier sont recueillis par battage à la perche et séchées au soleil.
Les fruits secs sont dépulpés et les noix sont cassées afin de retirer les amandons. Les fruits mûrs sont écrasés manuellement de manière à séparer la pulpe des noyaux et afin de se débarrasser de l’écorce verte et tendre, ceux-ci sont brisés en deux afin de retirer les amandes.
L’huile d’argan alimentaire est produite à partir d’amandons légèrement torréfiés avant d’être pressés par une presse mécanique.
Au contraire, les amandons destinés à l’huile cosmétique ne sont pas torréfiés ce qui permet de ne pas dégrader par la chaleur les excellentes caractéristiques de cette huile .
La torréfaction conduit à une huile plus odorante que l’huile cosmétique, non torréfiée.
Après décantation, l’huile est filtrée sur papier buvard.

Tradition et Gastronomie :
L’huile d’Argan alimentaire a un goût fort et sauvage. Dans la tradition Berbère, elle participe à la préparation des mets de choix : consommée au naturel sur du pain ou en assaisonnement.
Elle est utilisée dans les salades, tajines, couscous, tomates grillées, poivrons grillés et pour agrémenter les semoules. Elle entre aussi dans la préparation de l’amlou, friandise servie aux invités (mélange d’huile d’argan, d’amandes pilées, de miel) qui aurait des vertus aphrodisiaques.
Depuis peu, elle est entrée dans la cuisine européenne, introduite par de grands chefs inspirés par son originalité. On la trouve aussi bien comme base de toutes sortes d’assaisonnements, ou associée à des poissons, des viandes fortes ou des carpaccios. L’apprécier aussi sur un fromage fort plutôt demi-sec ou y faire mariner un fromage de chèvre tendre avec du coriandre frais.

Cosmétique et Diététique

Crème à l'argan

Aujourd’hui, le développement extraordinaire de l’huile d’argan est basé sur sa composition faite d’insaponifiables et surtout de vitamine E, avec une large plage de tocophérols ,lui conférant son statut de pièce maitresse dans la lutte contre les radicaux libres et donc contre le vieillissement et les rides.

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